最近盛传的著名数学家丘成桐斥北大假引进人才一事沸沸扬扬,网上讨论甚多,而一直没有消退的丘成桐/田刚之争也再度引起关注,于是稍微了解了一下丘教授:

丘成桐,美国哈佛大学讲座教授,浙江大学数学中心主任,中科院晨兴数学中心主任,香港中文大学数学研究所所长,世界最高数学奖——菲尔兹奖获得者。 详细介绍...

  菲尔兹奖是数学奖中的诺贝尔奖。但为什么诺贝尔奖没设数学奖呢?

  诺贝尔在他的遗嘱中决定设奖,奖励在物理、化学、生理学/医学领域作出重要发现的科学家。至于为什么诺贝尔奖中为何没有设立数学奖,迄今流传较广的说法是与诺贝尔个人情感生活有关。诺贝尔有一个比他小13岁的女友,维也纳妇女SophieHess,后来诺贝尔发现她和一位数学家私下交往甚密。对于他的女友和那位数学家私奔一事诺贝尔一直耿耿于怀,直到生命的尽头诺贝尔还是个单身汉。也可能正是这件事让诺贝尔在叙述“诺贝尔基金会奖励章程”时把数学排除在外。

  史学家们现在越来越多地相信这样一种事实,即诺贝尔忽视数学是受他所处的时代和他的科学观的影响。诺贝尔16岁的时候就终止了公立中学的教育,也没有继续上大学,之后只是从一位优秀的俄罗斯有机化学家Zinin那里接受了一些私人教育。事实上,正是Zinin在1855年把诺贝尔的注意力引向硝酸甘油。诺贝尔不愧是一位19世纪典型的、极赋天才的发明家,他的发明似乎更多地来自于其敏锐的直觉和非凡的创造力,而不需要借助任何高等数学的知识,其数学知识可能还不超过四则运算和比例率。而那时,也就是19世纪的下半世纪,化学领域的研究也一般不需要高等数学,数学在化学中的应用发生在诺贝尔去世以后。诺贝尔本人根本无法预见或想像到数学在推动科学发展上所起到的巨大作用,因此忽视了设立诺贝尔数学奖也不难理解。